Северный и южный мост  Северный мост – системный контроллер чипсета на материнской плате платформы x86, к которому в рамках организации взаимодействия подключены: центральный процессор, оперативная память, видеоадаптер (видеокарта).

Название можно объяснить представлением архитектуры чипсета в виде карты. В результате, процессор располагается на вершине карты (на севере).

Исходя из назначения, северный мост определяет такие параметры, как, тип, частота, пропускная способность системной шины и косвенно процессора, оперативной памяти, подключенного видеоадаптера.

Во многих случаях именно параметры и быстродействие северного моста определяет выбор реализованных на материнской плате шин расширения (PCI, PCI Express) системы.

В свою очередь, северный мост соединён с остальной частью материнской платы через согласующий интерфейс и южный мост. На этапе, когда технологии производства не позволяют скомпенсировать возросшее, вследствие усложнения внутренней схемы, тепловыделение чипа, современные мощные микросхемы северного моста помимо пассивного охлаждения (радиатора) для своей бесперебойной работы требуют использования индивидуального вентилятора или системы жидкостного охлаждения.

Северный и южный мост  Южный мост – обеспечивает взаимодействие, дополнительных компонентов материнской платы и внешних устройств с центральным процессором через Северный мост.

Функционально южный мост включает в себя:

  • контроллеры шин PCI, PCI Express, SMBusLPC,
  • DMA контроллер,
  • IDE и SATA контроллеры (для подключения жесткого диска, привода),
  • часы реального времени,
  • управление питанием,
  • энергонезависимую память BIOS,
  • звуковой контроллер (обычно AC’97 или Intel HDA).

Опционально южный мост также может включать в себя контроллер Ethernet, RAID-контроллеры, контроллеры USB.